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Wednesday, November 11, 2015

White Rim Trail . Family Bikepacking


(Fotos y texto Thomas Dammer)

Recibimos un mail de un viejo amigo Vermonteño pidiendo una mano para armar su velero, inspirado en el de los balleneros del Nantucket, alma de roble y dos mástiles. Me picaban las manos por ayudar a tallar la madera y al mismo tiempo el tener un trabajo era una buena ayuda para los pasajes, a eso se suma la oportunidad de visitar a la abuela y más que nada la escapada para un tiempo de expedicionar con la familia. La velereada sonaba bien pero el velero no iba a estar listo, por otro lado, las bicis sí!
El White Rim Trail es una ruta que recorre los cañones desérticos del Colorado y Green River, alrededor la gran mesa “Isla en el Cielo” en el parque nacional “Canyonlands" (Tierra de los Cañones)”, Utah.
Son 160km de camino desértico que recorren la formación rocosa que le da su nombre, el White Rim Trail, "el sendero del filo blanco" suspendido entre las gigantes paredes rojas de las mesas y los escarpados cañones. Los Paisajes abundan y el agua escasea, la belleza, la tranquilidad y el silencio de este desierto rojo de épicos cañones se contrasta con la hostilidad que traen la sequía, la dificultad del acceso, la lejanía y el sol.
Decidimos dividirle en varios días y a los días en jornadas y a las jornadas les dividimos en siestas, caminatas, tiempos de sombra, pintar, buscar lagartijas, tesoros, hacer torres de piedras, cambiar pañales y cualquier otra ocurrencia de taitas o niñas. El desierto es un arenero gigante y eso para Naya y Nina no sonaba nada mal, lo que no nos podía faltar es el AGUA.
Decidimos hacer un porteo de agua para la segunda mitad de viaje, el punto más cercano del carretero son 700 metros casi verticales de pared para dejar el agua en la planicie del "White Rim" por donde pasaríamos en las bicis. Una vez instaladas las huarmis en el campamento más cercano, me aventuré peña abajo buscando un punto fácil de reconocer y acceder para dejar el abasto de agua. Calculé que en las bicis pasaríamos a unos 5 km del Pico "Candlestick", deje el agua, cayó la noche y me aventuré recogiendo mis pisadas de regreso a escalar las peñas y al campamento sobre la mesa.
Los próximos 5 días quedan en estas imagenes:

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We got an email from a good old friend from Vermont. He was asking me to help on his current project, a 36 foot sailboat inspired on the boats used by the whalers of Nantucket 150 years ago, “the spinal cord will be oak and two masts” is what he said. My hands started itching at the sole idea of shaping this vessel with Mike, he also offered a bit of cash for my work to help us pay for tickets to the US. Adding up to the building project this was also a great opportunity to visit Grandma who also lives in Vermont.  Finally, and to make it all work and worthwhile, there was a huge potential to make a few long expeditions with the family. Sailing sounded good, but the boat was no going to be ready, bikes were!
Following the canyons of the Colorado and  the Green River, the White Rim Trail loops around the Island in the Sky mesa top and provides expansive views of the Canyonlands National Park (Utah). The trail weaves it way through desertic canyons and cliffs for a total lenght of 160 km of some of the most spectacular  landscapes the Park has to offer. The abundance of impressive views, silence and beauty on one hand and the scarcity of water and isolation on the other define this epic ride.
Given the fact that we are a unique crew on such a demanding trail, we divide the ride on many short days to provide enough time to play, walk around, make little rock structures, hide in the shade, hunt for treasures and play on this huge natural "sand box".  All is good as long as we have enough WATER!
As there is no place along the trail to fill up, I did a water drop-off prior to the start of the trip. After exhaustive research, map work and a long steep hike down the canyons,  I left 3 gallons of water at the base of the Candlestick, hoping that this unique rock formation will keep it safe for us until we rode by a few days later. Dropped the water, came back to our camp and the next morning we took off. Below the images of our 5 day bikepacking adventure....



-- Campamento furtivo en los limites del parque. Naya (3 años) y Nina (1 año) gozan las armadas de campamento.
-- "Guerrilla" campite at the border of the park. Naya (3 years old) and Nina (1 year) love helping on camp duties.


-- La tripulación en buenos espíritus con pañales, comida y agua para los próximos 5 días
-- The crew ready to roll. High spirits, diapers, food and water for the next five days.


-- Mamá y niñas en las primeras vistas de los cañones y última del pavimento en el primer día antes de internarnos en el Cañon del Río Colorado.
-- Mama and girls on their "bikes" as we rode into the Colorado River Canyon.


-- Las  huellas desaparecidas del agua en forma de cañones
-- Water carved canyons


-- Vista del White Rim Trail desde la Mesa antes del escarpado descenso por el Shafer Trail
-- The White rim trail from the Mesa above.


-- A hidratar, a hidratar... que el agua se va ha evaporar!!
-- After a big storm, drink, drink, drink before it evaporates!!



-- Kale con ajonjolí y sal, cucayo gourmet made in Palugo!
-- Palugo made kale with sesame seeds and salt, gourmet snack.


-- Naya aprendiendo las artimañas del desierto mientras disfruta del agua cristalina acumulada en las rocas luego de la tormenta.
-- Naya learning the desert skills to get water after the one of the few storms that hit the desert each year.



...al agua pato! Un chapuzón en el desierto es algo que no pudimos dejar pasar.
-- drinking was not enough, they went for a swim!


-- Un regalo de Jim y Lois, que viajaban el White Rim en Jeep, sorprendidos y solidarizados de nuestra caravana


-- Las obras de arte que hablan del viento, el agua, el tiempo y los criaturas de desierto.
-- Art crafted by wind and rain.


-- Naya. Campamento White Crack.






-- En la base del Candlestick nos esperaban tres galones de agua para la segunda mitad del viaje.
-- The Candlestick. Where the water drop-off was left.





-- Nina explorando el ultimo campamento antes de la trepada al Hog´s Back
-- Nina on her element.


-- Naya lista para empujar en la cuesta del Hog´s Back.
-- Naya getting ready to push and hike a bike the Hog's back.


-- Saliendo la trepada al Hog´s back después de portear la carga
-- Coming out of the steep Hog's back hill.


-- Llegando a los oasis del Green River
-- The Green River Oasis



-- Donde esta mi llanta gorda??
-- I want a fat bike!!


5 comments:

  1. Replies
    1. Glad you liked it. Thanks for checkin in...

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  2. Que suerte que tengo de conocerles un poquito por lo menos, pero de todo corazón, les admiro, me llenan de esperanza en la humanidad, esas sonrisas, ese sueño, esos lugares!!! Abrazos y disfruten!

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    1. Mil Gracias y que rico saber que de alguna manera ayudamos a llevar a la gente esas lindas palabras que nos dedicas...

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  3. Que increible y que lindo verte y saber de ti a los tiempos. Thomasito y familia un abrazo grande y gracias por la inspiracion! Me encanta ver la pasion de estar cerca de la madre tierra y rodeado de esa linda familia. Un abrazo inmenso y espero algun dia sus aveturas los traigan por estos lugares del mundo. Tienen suncasa en Australia. Un beso inmenso
    Paulis

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